那須でフィールドカフェ

~第一回 矢ノ目ダム~

東京から那須に引っ越してきて3年。

 

以前より動植物の変化や食べ物の味に敏感になった気がする。でも、まだまだ知らないんだよなぁ、那須のこと。

 

3年のあいだに東京からたくさん友人が遊びに来た。住民の自分はまず行くことのない観光スポットにお連れして、みんな楽しかったと言って帰っていく。でも、本当にそれでよかったんだろうか。もしかしたら東京に住んでいる友人は、何もせずただリラックスしたいだけなんじゃないだろうか。時折、そんなことを考える。

 

実際、観光スポットでもなんでもないけど、那須にはステキな場所がたくさんあると思う。だからたまには休日に穴場的な場所に行き、何もしない時間を過ごそうと思い立った。のんびりコーヒーでも飲みながら。

 

その日、お昼が近かったので、まず最初に知る人ぞ知る隠れ家的なパン屋「nasu & bread」に行き、パンを買う。殺風景な倉庫の中にガラス張りの工房があり、その前で少しだけパンを販売している。聞き慣れないカルダモンロールというパンに、大根とシソのフォカッチャ、桜あんぱんをチョイス。自分はここのパンが好きなのだ。とくにその食感。生地に弾力があり、もちっとしていながらも、ギシッとした抵抗感がある。もちギシと自分で勝手に呼んでいる。

 

もちギシを買い込んで向かったのは、那須町の外れにある矢ノ目ダム。湖畔の一角に短く刈り込まれた芝生の公園が整備されている。

「おー」と小さく声を上げた。公園からは貯水湖を見下ろすことができる。そして予想どおり誰もいない。久しぶりに来たが、静かでいい場所だ。

 

それにしても、広々として気持ちのいい所なのになぜ休日に誰もいないのだろう。那須に来て3年しか経っていない自分にとっては不思議に感じるが、ここで生まれ育った地元の人にとっては自然が当たり前過ぎるということか。

 

キャンプ用のミニテーブルを組み立て、その上に鍋やポット、コーヒーのドリッパーなどを置いていく。誰もいない公園でのんびりアウトドアコーヒーの準備に取り掛かる。

 

そよ風と小さな鳥の声以外、何も音がしない。ミルに15gほどコーヒー豆を入れてガリガリと豆を挽きはじめる。コールマンのガスバーナーと鍋でお湯を沸かし、ポットに注いでコーヒーをハンドドリップする。今日の豆はグァテマラで、手網を使って中深煎りに焙煎したもの。豆は焙煎から1週間ほど経っているが、これが正解。味が落ち着きマイルドな口当たりで、グァテマラのさわやかな酸味も感じられた。あぁ、うまい。

 

「nasu & bread」で購入したパンの袋から大根とシソのフォカッチャを取り出し、厚みのある四角いパンをひとくちガブリ。ちまたの惣菜パンと違い、手作りのやさしい味。大根とシソの風味にちょっぴり塩味が効いている。温かいグァテマラで流し込み、続いてカルダモンロールをちぎって食べる。と、これがまたうまい!

 

日本ではシナモンロールが有名だが、北欧ではこのカルダモンロールが人気なのだとか。程よい甘さとスパイスのカルダモンが効いてて香ばしいパンだ。コーヒーにとてもよく合う。

 

那須岳からの冷たい風が吹き降ろす寒さ厳しい那須が、もうすぐ心地よい緑の高原にようすを変えていく。今日はその境目のように思えるような暖かい日だ。眼下の貯水湖の水面は穏やかで、遠くに赤い屋根の取水塔がキレイにみえる。

 

ふぅ、と一息、コーヒーを飲み終える。

 

自然のなかでひとり身を置いていると、頭がほぐれていくような感覚がじわじわと出てくる。そうか、と思った。自分の身近にいる友人、家族、仕事で付き合いのある人。いつも頭の中で誰かのことを考えて生活している。そして誰かが発した言葉、行動に反応して自分も体を動かしている。だからそういう時間からときどき、頭を開放してやらなくちゃいけない。この時間のように。

 

筆者:

大瀧剛

[プロフィール]

那須コーヒースタンドパルキ店主。

2012年より、地方移住や田舎暮らしをテーマにしたブログ「地方移住大作戦」を運営。

さいたま市出身。

中央線沿線「阿佐ヶ谷」「高円寺」に長年住んでいたが、2016年那須町に移住。

エディターのメモから

東北道那須インターのほど近く、那須街道に面した場所にある大瀧剛さんの那須コーヒースタンドパルキのウェブサイトは以下の通りです。

「那須コーヒースタンドパルキ」

大瀧剛さんの気持ちのいいエッセイを読んでいたら、芦沢一洋さんの『アーバン・アウトドア・ライフ』(1984年、講談社新書)を思い出しました。

今から35年も前にどこでも好きな場所でアウトドアライフを楽しもうと提唱した名著でした。

大瀧さんの世界と共通する感覚で、ぼくはかなり影響を受けました。

残念ながら現在は絶版ですが、古書店で入手できると思います。